El primer cierre del gobierno de EEUU en 17 años

Univision.com | Oct 01, 2013 | 12:57 AM

Comienza la suspensión de actividades

Es la primera vez que ocurre en los últimos 17 años. Tras acalorados debates, el Congreso de EEUU no logró ponerse de acuerdo para aprobar el presupuesto y poder financiar los gastos de la Administración federal de aquí en adelante. Así, el gobierno se verá obligado a cerrar sus puertas y a dejar de ofrecer servicios por primera vez desde la década del 90.
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Las agencias federales recibieron este martes órdenes de suspender sus actividades no esenciales por primera vez en 17 años por la falta de fondos para financiarlas, ante la ausencia de un acuerdo en el Congreso para aprobar un presupuesto.
Justo antes de la medianoche del lunes, la Oficina de Presupuesto y Gestión de la Casa Blanca dio instrucciones a las agencias federales para que ejecuten "los planes para un cierre ordenado debido a la falta de fondos".
Repercusiones en el gobierno de Bill Clinton
Aunque hubo breves cierres en el pasado, -17 en total- esta es la tercera vez en la historia del país que se produce un cierre del gobierno que se anuncia largo. La primera había ocurrido en 1995 y la segunda, en 1996, bajo la Administración del entonces presidente demócrata Bill Clinton.
El primer cierre de larga duración que recuerda el país ocurrió a finales de 1995 y el segundo se produjo a principios de 1996. En aquel entonces, el cierre administrativo federal costó a la nación $1.4 mil millones. Se calcula que el cierre actual le costará al gobierno de Barack Obama unos $1,000 millones de dólares y mantendrá a parques nacionales, monumentos y servicios varios paralizados.
El primer cierre de Clinton había ocurrido en noviembre de 1995 y había durado 5 días, impulsado por la bancada republicana que reclamaba un plan a largo plazo de equilibrio presupuestario. Pero fue recién a mediados de diciembre de ese año, a menos de 12 meses de las elecciones presidenciales, que la confrontación entre demócratas y republicanos alcanzó una tensión poco usual que llevó al gobierno federal a "cerrar" durante 21 días hasta 1996. Fue el cierre más largo de la historia. La administración de Ronald Reagan, por ejemplo, estuvo cerrada ocho veces, pero todas fueron relativamente cortas y la mitad no llegó a durar 24 horas completas.
El primer cierre de gobierno que se registró en EEUU ocurrió en 1976 durante los últimos meses del gobierno del republicano Gerald Ford, luego de que el mandatario se negara a aprobar un aumento del presupuesto de los Departamentos de Trabajo y Salud, Educación y Bienestar Social. Aquel cierre se prolongoo durante 10 dias y abrió una temporada de enfrentamientos entre la Casa Blanca y el Capitolio en Washington.
A Jimmy Carter, en la segunda mitad de la década de 1970, le tocó el período más conflictivo a nivel presupuestos. El demócrata enfrentó cinco "cierres" entre octubre de 1977 y el mismo mes de 1979, que duraron desde 8 hasta 18 días y coincidieron con la llamada segunda crisis internacional del petróleo. El eje del conflicto entre republicanos y demócratas fue el uso de fondos públicos para abortos. Las peleas entre los poderes Ejecutivo y Legislativo tocaron a la puerta de George Bush padre, aunque sólo llegaron a la situación límite de vencer el plazo del año fiscal y generar un shutdown durante tres días.
La Administración Obama prescindirá a 800 mil funcionarios
El Gobierno de EEUU se verá a partir de ahora obligado a suspender parte de sus operaciones, tras vencerse esta medianoche el plazo para aprobar un presupuesto y ante la falta de acuerdo en un Congreso profundamente dividido.
La medianoche de este lunes marcaba el fin del plazo para llegar a un acuerdo que permitiera continuar financiando las actividades del Gobierno, lo que forzará a prescindir de unos 800,000 funcionarios, según la  propia Casa Blanca.
La Constitución de Estados Unidos establece que el Congreso debe aprobar los gastos del gobierno y si las Cámara de Representantes y el Senado no se ponen de acuerdo, la Administración en curso no tiene autoridad legal para seguir gastando dinero y debe cerrar sus puertas hasta que los fondos sean aprobados.
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