La trata de personas, un asalto global a nuestra dignidad común

Univision.com | Jul 29, 2013 | 12:55 PM

Columna de opinón por Ed Royce (R-CA), congresista por el distrito 39° de California. Presidente del Comité de Relaciones Exteriores de la Cámara Baja

Todo comenzó con una mujer de 19 años de edad que denunció una violación sexual ocurrida en una discoteca exclusiva. La valentía de esta mujer resultó en el rescate de 47 víctimas de trata y explotación sexual, incluyendo a 18 extranjeras, cuando los agentes federales mexicanos lanzaron un operativo en el "Cadillac High Class Club" en la Ciudad de México. Esta redada es sólo un ejemplo de una extensa plaga mundial: la trata de personas.  Este problema de esclavitud hoy en día afecta a unas 20 millones de personas por todo el mundo, especialmente a mujeres y niñas. Separadas de sus familias y viviendo en lugares desconocidos, las víctimas entonces aisladas y vulnerables, se encuentran atrapadas en explotación sexual o en trabajo obligado con amenazas de muerte y con horrible abuso por miembros del crimen organizado, pandillas, e incluso terroristas. La Directora de Esfuerzos Contra La Trata de Personas en mi oficina de California, ha visto las condiciones deplorables que las víctimas de trata sufren, durante su tiempo como voluntaria en la Ciudad de México ayudando a víctimas de trata, incluyendo a niñas. Ella ha compartido conmigo historias desgarradoras, pero inspiradoras, de aquellas que han sido rescatadas de la trata y de la explotación sexual. La trata de personas es un problema global y no es lejano. Como Presidente del Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara Baja, yo he trabajado con organizaciones de derechos de víctimas y con autoridades por todo el mundo, así como aquí en California, para crear conciencia sobre este tema. De hecho, en una audiencia pública puesta por el Comité este mayo, el Supervisor Don Knabe del condado de Los Ángeles nos informó que niñas de tan sólo 10 años de edad son objeto de trata aquí mismo en las calles de Los Ángeles, atrapadas por padrotes en una vida de explotación sexual. Las estadísticas en los condados de Orange y de San Bernardino también indican que miles de jóvenes son objeto de trata dentro de nuestro propio Estado.  Lamentablemente, miles de personas son víctimas de trata traídas a los Estados Unidos cada año, y miles de jóvenes son víctimas en nuestro propio país. Yo estoy orgulloso del trabajo contra la trata que el Congreso de EE.UU. comenzó en el año 2000, con la aprobación de la Ley de Protección para Víctimas de la Trata. Esta ley requiere que el Departamento de Estado de EE.UU. clasifique a los países en uno de tres "niveles" (basado en los esfuerzos de lucha contra la trata) en un Reporte Anual sobre Trata de Personas (TIP).  En los 13 años transcurridos desde entonces, la presión diplomática y la amenaza de sanciones por los Estados Unidos han llevado a muchos gobiernos a evitar el estigma del "Tier 3" la denominación más baja, y más de 130 países han promulgado sus propias leyes contra la trata.  Por supuesto, la aprobación de una ley no es lo mismo que cumplir con ella, y el Reporte TIP de este año, dado a conocer el mes pasado, nos da motivos de preocupación: más del doble de países han descendido de nivel que los que subieron de nivel durante este año pasado. Queda aún mucho trabajo por hacer en cada país, incluyendo el nuestro. Hay que sensibilizar a la población para reconocer a las víctimas y denunciar las sospechas de trata a la línea confidencial de trata nacional (1-888-3737-888).  Hay que proteger a las víctimas para que cuando se presenten o sean rescatadas, puedan recuperarse del trauma y se sientan seguras para cooperar con las autoridades. Debemos ayudar a equipar a las víctimas con recursos para que no se conviertan en esclavas de padrotes o jefes criminales. Y aun más importante, tenemos que traer cargos en contra de aquellos responsables por esta miseria, para que entiendan que no se les permitirá el aprovecharse de nuestras familias y de nuestros vecinos.
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