Lee Yoon-hye y otros héroes en el accidente del avión de Asiana

Univision.com | Jul 08, 2013 | 12:50 PM

Lee corría por todos lados

La mayoría de los pasajeros del vuelo 214 de la compañía Asiana Airlines, que se estrelló al aterrizar en el aeropuerto de San Francisco, salió ilesa. Pero sin ayuda de la tripulación y algunos pasajeros esto quizá no hubiera sido posible.
El desalojo del Boeing 777 empezó mal. Aún antes de que el jet averiado empezara a llenarse de humo, dos toboganes inflables de evacuación se inflaron dentro de la cabina, en vez de fuera, aplastando a dos azafatas contra el piso, de acuerdo a The Associated Press.
La directora de cabina Lee Yoon-hye, al parecer la última azafata que salió del avión en llamas, dijo que los miembros de la tripulación tajearon los toboganes con hachas para rescatar a sus colegas, una de las cuales parecía estar ahogándose debajo del peso de uno de los toboganes.
"Justo antes de tocar tierra sentí que el avión trataba de despegar de nuevo. Me dije '¿qué está pasando?' y enseguida oí un golpe", recordó Lee.
Entre los momentos dramáticos que Lee describió fue el de una azafata que se colocó en la espalda a un niñito asustado y se deslizó por un tobogán. Otra anécdota cuenta que uno de los pilotos ayudó a una azafata herida a salir del avión después que salieron los pasajeros.
Eugene Anthony Rah, uno de los pasajeros que estaba en la clase ejecutiva describió a The Wall Street Journal que vio a Lee corriendo por todos lados, con lágrimas en su rostro, tranquila, ayudando a la gente.
Otros pasajeros tomaron la batuta
El pasajero sentado en el 30K, Benjamin Levy, dijo al New York Times que ayudó a abrir una de las salidas de emergencia.
"Tuvimos que ayudarnos unos a otros", dijo Levi. "Estabamos por nuestra cuenta, no hubo mensajes del piloto, ni de la tripulación", describió.
Levy recordó cómo óe y otros pasajeros se quedaron en el avión, ayudando a otros para que salieran, gritando para que la gente se mantuviera calmada.
Benjamin Levy colaboró a que unas 30 o 40 personas salieran por la puerta que se encontraba de su lado.
El equipo de bomberos
Los bomberos que respondieron al accidente del vuelo 214 relataron que al llegar al avión en llamas los últimos pasajeros se deslizaban por las rampas inflables.
En la parte trasera, donde se desprendió la cola, se unieron a la labor de Jim Cunningham, oficial de policía que no llevaba equipo de protección y rescataron a cuatro víctimas heridas, entre ellas uno que estaba atrapado, de acuerdo al diario San Francisco Gate.
Mientras los bomberos comenzaron a lanzar espuma para apagar las llamas, el bombero Dave Monteverdi se subió a la rampa junto con su compañera Christine Emmons y el paramédico Mike Kirk. Una de las personas que hallaron era una mujer que parecía tener las piernas fracturadas.
Gaertano Caltagirone, polícía de la división aérea, siguió a Cunningham dentro de la aeronave en llamas, en busca de más víctimas. Al darse cuenta que ya no quedaba nadie procedieron a retirarse, no sin antes recoger un par de teléfons celulares, pensando que alguien les agradecería haberlos recuperado.
"Lee, toda una heroína"
Lee relató que cuando el capitán ordenó una evacuación supo qué hacer. "Realmente no estaba pensando, pero mi cuerpo empezó a tomar las medidas necesarias para una evacuación", prosiguió.
Pese a que Lee tenía fracturado el coxis, la azafata de 40 años, logró apagar llamas y ayudar a los últimos pasajeros a escapar del avión. Ella no supo la magnitud de su lesión hasta que fue tratada en un hospital de San Francisco.
"Solo pensaba en rescatar al pasajero siguiente", señaló en las primeras declaraciones a la prensa.
Con casi 20 años de experiencia en Asiana, Lee mantuvo la calma y salió del avión luego de revisar si no había quedado alguien adentro.
La jefa de bomberos de San Francisco, Joanne Hayes-White, elogió a Li, con quien habló justo después de la evacuación.
"Ella tenía tal presencia de ánimo que pensé que venía de la terminal", dijo Hayes-White a la prensa en un video en YouTube. "Ella quería asegurarse de que todos estuvieran bien... Fue una heroína".
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