Temor y alerta por nueva actividad del volcán Popocatépetl

EFE | Jul 05, 2013 | 11:18 AM

Lo monitorean constantemente

El volcán Popocatépetl, en el centro de México, ha aumentado su actividad estos días y, debido a una confluencia de un reciente seísmo, la "limpieza" de su cráter y la dirección de los vientos, ha generado alarma y problemas en las operaciones aéreas en la capital del país.
La actividad de "Don Goyo", como se conoce popularmente al volcán, motivó restricciones en las operaciones en el aeropuerto internacional de la capital mexicana. Al menos 60 vuelos fueron cancelados y en un caso el avión fue desviado a otra ciudad, publicó Efe.
"Es un volcán importante, es un símbolo de nuestro país y hay que tenerle respeto", recordó hoy el jefe del Servicio Sismológico Nacional (SSN), Carlos Valdés.
Alerta fase 2
El volcán, que se encuentra a unos 70 kilómetros de la capital mexicana, lleva emitiendo fumarolas y cenizas en las últimas horas, lo que ha sembrado alarma.
El Centro Nacional de Prevención de Desastres (Cenapred) lo mantiene desde el 7 de junio en el nivel de "alerta amarilla fase 2", determinado por el incremento de su actividad, emisiones de vapor y gas, la caída de cenizas y explosiones esporádicas.
Está a dos pasos de la "alarma roja", cuando presenta una actividad explosiva de moderada a alta y se fijan protocolos para la evacuación de la población.
El volcán, según Valdés, acostumbra a tener un proceso de "limpieza" de sus conductos y de su cráter, pero hay veces que se taponan y, como ahora, acumula presión en su interior y registra un aumento en su actividad.
El cráter, que forma una elipse de 800 metros y 600 metros en sus lados, está experimentando cambios en su superficie y algunas veces al material volcánico le cuesta salir.
"Hay ocasiones en las que ese material que se aloja en el interior sale fácilmente, y en otras ocasiones le cuesta trabajo", dijo Valdés en declaraciones a la emisora Radio Fórmula.
Desde esta semana, a causa de un "tremor de mediana amplitud", venía emitiendo columnas de gases y la actividad se intensificó hoy con la emisión de cenizas y, esporádicamente, fragmentos incandescentes, según informó el Cenapred.
Parte de ese incremento de la actividad lo atribuyen los expertos al temblor con una magnitud de 5,8 grados que se sintió con fuerza en Ciudad de México el pasado 16 de junio, que, según Valdés, dio un "empujón" al volcán para que liberara más material.
Caída de ceniza
Unido a ello, la dirección de los vientos en esta época hace que sus emisiones estén llegando a la capital, una tendencia meteorológica que se mantendrá hasta noviembre, cuando los vientos irán para otro lado.
Las emisiones del Popocatépetl crearon problemas a las operaciones del aeropuerto internacional de esta capital, pero no tuvo que cerrarse esa terminal aérea ni la de Toluca ni la de Puebla, cercanas a Ciudad de México, según portavoces aéreos.
Sin embargo, varias aerolíneas, entre ellas Delta, United, American Airiles, US Airways y Alaska Airlines, decidieron cancelar sus vuelos programados para o desde la capital mexicana, mientras que otra derivó su avión a la ciudad occidental de Guadalajara.
Aeroméxico, por su parte, suspendió durante media hora sus operaciones, pero después siguió funcionando con normalidad.
El Popocatépetl, con una altitud de 5.452 metros sobre el nivel del mar, es uno de los 14 volcanes activos de México, pero por su proximidad a la capital mantiene una estrecha vigilancia de las autoridades.
Según Valdés, más que preocuparse por la actividad de "Don Goyo" los mexicanos tienen que "ocuparse" de vigilarlo y adoptar especiales medidas de seguridad para que la ceniza no llegue a los pulmones o dañe los vehículos.
"Tenemos que vivir con estos volcanes", añadió.
©EFE
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