El emir de Qatar abdica en su hijo, el príncipe Tamim

Univision.com | Jun 25, 2013 | 2:03 AM

Asignará responsabilidades a la próxima generación

El emir de Qatar, el jeque Hamad bin Khalifa al-Thani, anunció la transferencia del poder a su hijo, Tamim bin Hamad al-Thani, de acuerdo con una nota del palacio real de la pequeña pero económicamente poderosa nación del Golfo Pérsico, según la agencia AFP.
El emir de 61 años anunció en un mensaje televisivo que entregará el poder del país a su hijo el príncipe heredero, jeque Tamim, de 33 años de edad.
En su discurso televisivo dirigido a la nación el emir aseguró: "Declaro que traspaso el poder al príncipe Tamim bin Hamad al-Thani. Estoy seguro de que está a la altura de esta responsabilidad”.
Asimismo, el jeque Hamad bin Khalifa al-Thani aseguró que “ha llegado el momento de abrir una nueva página” y “asignar responsabilidades para la próxima generación”.
Al respecto, el diaria El País publicó que el jeque Tamim, de 33 años, va a convertirse en el más joven de los monarcas absolutos de la península Arábiga. Está por ver hasta dónde va a mantener el compromiso de modernización política anunciado por su padre, aunque no se esperan cambios significativos en la dirección del pequeño, pero influyente emirato.
El rotativo español agrega que en una región acostumbrada a que sus monarcas absolutos mueran de viejos en la cama o sean apartados en un golpe de Estado, una cesión del poder planificada ha despertado tanta sorpresa como curiosidad.
Al interés contribuye que Qatar sea el mayor exportador mundial de gas licuado y que los beneficios de esa riqueza natural le hayan convertido en un importante inversor global, además del principal respaldo económico y mediático de las revueltas que desde 2011 han sacudido el mundo árabe.
La confirmación del Palacio Real se conoció después de una jornada de intensos rumores sobre la abdicación del emir Hamad. Incluso, durante la jornada la agencia oficial de noticias QNA informó que el emir pronunciaría un mensaje a los cataríes en la mañana del martes, según AFP.
Poco antes, la red catarí de televisión Al Jazeera informó que el emir había mantenido reuniones "con la familia real y eminentes miembros de la sociedad qatarí. Y les ha informado en esas reuniones de su decisión de abdicar en favor de su hijo".
Al actual emir destronó a su padre mediante golpe de Estado
El jeque Hamad, quien usó las inmensas reservas cataríes de gas para impulsar la modernización del país y lo transformó en un importante actor diplomático mundial, llegó al poder con un golpe de Estado, cuando derribó a su propio padre, el jeque Jalifa, en junio de 1995.
En el momento de ese golpe palaciego, Qatar estaba prácticamente quebrado y era un país minúsculo ignorado incluso por sus vecinos.
Un diplomático señaló que, al abdicar, el emir de 61 años marcaría "un hecho inédito en el mundo árabe", donde no es raro que líderes autocráticos mantengan el poder sin cuestionamientos durante décadas.
¿Quién es Tamir bin Hamad al-Thani?
El príncipe Tamim, nacido en 1980, es el segundo hijo del emir con su segunda esposa, Mozah. Tamim es el subcomandantante de las Fuerzas Armadas y es presidente del Comité Olímpico Internacional local, que será el responsable del ente que organizará la Copa del Mundo de fútbol de 2022.
Diversos diplomáticos señalaron que en los tres últimos años el emir comenzó a pasar responsabilidades a Tamim en el área militar y de seguridad. El emir y su hijo se graduaron en la prestigiosa academia militar británica de Sandhurst.
"El emir está convencido de que debe impulsar a las nuevas generaciones. Planea transferir el poder al príncipe Tamin y llevar adelante un reformulación ministerial para atraer gente más joven al gabinete", dijo este lunes un alto funcionario catarí que pidió anonimato.
"El emir podría dar un paso al costado, es decir sin retirarse completamente sino para jugar un rol más honorario, de forma que su hijo pueda asumir las responsabilidades y ser el hombre en el poder", dijo a su vez un diplomático francés.
Un funcionario qatarí acotó que en cualquier caso el emir "continuará jugando un papel influyente entre bambalinas, y con los ojos puestos en las inversiones de Qatar en el exterior".
Qatar, el mayor abastecedor mundial de gas licuado
El emir convirtió a Qatar en una potencia política y en un gigante económico con miles de millones en inversiones en todo el mundo. Este diminuto Estado del Golfo Pérsico posee la tercera mayor reserva de gas natural y produce alrededor de 77 millones de toneladas de gas natural licuado por año, convirtiéndose así en el mayor abastecedor mundial.
El analista Neil Partrick, un experto en la región del Golfo, descartó la posibilidad de cambios en Qatar.
"Tamin también tendrá responsabilidades con sensibles inversiones externas en Qatar, entre otros asuntos. Para la política externa qatarí, nada de esto deberá producir mayores cambios. Es probable que el joven heredero no lleve adelante grandes cambios sin consultar con su padre", añadió.
Tamim, de 33 años, fue escogido como heredero hace 10 años y actualmente es también director de la Autoridad Qatarí de Inversiones, el fondo soberano del país.
Las inversiones qataríes en el mundo abarcan desde el club francés de fútbol Paris Saint-Germain, hoteles, en un balneario de Cerdeña y partes importantes de la gigante Volkswagen, la francesa Total y el banco británico Barclays. Por sobre todas las cosas, controla la influyente cadena Al Jazeera.
Qatar tiene una superficie de apenas 11,437 Km2 y una población de 1,87 millón de personas, aunque apenas 200,000 son autóctonos.
 Originalmente, el heredero del trono era otro hijo del Emir Hamad, el jeque Jassem, un año mayor que Tamim, quien sin embargo abdicó a ese cargo. Educado en las más selectas academias militares de Gran Bretaña, el príncipe heredero es un fanático de los deportes. Tiene dos esposas y seis hijos.
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