La reforma y el 'frío olímpico'

Univision.com | Jun 10, 2013 | 12:31 PM

La reforma migratoria nunca ha sido sencilla. Esta semana comienza un proceso que podría concluir durante el verano

WASHINGTON, D.C. – Cuando un atleta o cualquier persona es presa del temor o la tensión impidiendo su óptimo desempeño en una competencia o situación particular, en mi natal Puerto Rico decimos que le ganó el frío olímpico. Y la semana pasada, cuando observé de lejos los desarrollos migratorios en el Congreso, vi cómo algunos de los protagonistas de ambos partidos comienzan a ser víctimas del frío olímpico, cuando el debate senatorial apenas comienza esta semana.
En el Senado, las líneas están claramente demarcadas entre una oposición mayormente republicana que esgrime argumentos baratos y cansados para descarrilar el proceso; y una mayoría demócrata que proveerá el grueso de los votos para aprobar esa reforma. Aunque en la Cámara de Representantes no queda claro qué proyecto (o proyectos) se considerarán o cuándo habrá allí un debate, ya el Senado está actuando en función de influir el proceso.
Eso ha provocado, por un lado, que figuras republicanas del Grupo de los Ocho en el Senado como el senador de Florida, Marco Rubio, esté nadando entre dos aguas impulsando el proyecto S. 744 y calmando las exigencias de seguridad fronteriza que proponen figuras republicanas como el senador de Texas, John Cornyn, que desechan los logros ya alcanzados en materia de seguridad y aplicación de leyes migratorias, y sólo buscan entorpecer la vía a la ciudadanía, y matar el plan. Aunque consigan lo que quieren, de todos modos ya decidieron cómo votarán por la reforma: con un rotundo no.
“Si podemos llegar a unas medidas razonables para asegurar la frontera y prevenir otra ola de inmigración ilegal en el futuro, vamos a tener más de los votos necesarios para aprobarlo. Si no, no los vamos a tener”, declaró Rubio en el programa Al Punto, de Univisión.
Camino a la ciudadanía
Ahora el mensaje central de algunos es que el proyecto S.744, con todos sus mecanismos de seguridad –fronteriza, al interior del país y en centros de trabajo, con un obligatorio sistema de verificación de identidad de empleados, y con una vía a la ciudadanía de más de 13 años que semeja más una carrera de obstáculos–, no será aprobado en la Cámara de Representantes en su forma actual y, por ende, hay que hacerlo todavía más restrictivo. Esto, claro está, arriesga el delicado balance bipartidista del proyecto y pone en peligro votos demócratas.
Lo triste es que algunos demócratas afanados por lograr más de los 60 votos requeridos para aprobar un proyecto en el Senado a fin de enviar, afirman, un mensaje a los republicanos de la Cámara, parecen inclinados a seguir el juego de algunas figuras republicanas de endurecer todavía más el proyecto de reforma para ganar adeptos conservadores. ¿Ya les ganó el frío olímpico y olvidan que son mayoría?
En la Cámara de Representantes, por otra parte, no se sabe ni qué hora es. Su presidente, John Boehner, enfrenta un Caucus republicano severamente dividido entre un bando antirreforma que es mayoritario, y un bando pro reforma, que es minoría y que, para colmo, no favorece el plan del Senado. En lo que todos estos republicanos coinciden es que quieren que la Cámara considere su propio plan y no el que envíe el Senado en julio.
El Grupo de los Siete
El Grupo de los Ocho de la Cámara de Representantes, que es ahora de Siete con la salida del republicano de Idaho, Raúl Labrador por diferencias en torno al lenguaje legislativo, lleva semanas amenazando con presentar su versión, y cuando escribo todavía no la había presentado. Y si lo hace, se anticipa que el proyecto sea más severo que la versión senatorial.
Esa posibilidad ha generado a su vez roces entre el caucus demócrata, porque algunos favorecen que la Cámara de Representantes debata la versión que envíe el Senado por temor a que la medida cameral sea demasiado punitiva. De hecho, el tranque en las pláticas camerales se debe a diferencias sobre cómo los indocumentados en estatus de Inmigrante Provisional Registrado (RPI, por su sigla en inglés), en el cual permanecerán por una década o más, pueden tener acceso a cuidados médicos.
En la versión del Senado los inmigrantes sólo podrán tener acceso los subsidios de Obamacare una vez obtengan la residencia legal tras 10 años como RPI’s.
Otros demócratas piensan que es iluso pensar que los republicanos accedan a debatir la versión senatorial cuando incluso los presidentes de comité no quieren una reforma amplia sino por partes y, de hecho, ya han presentado proyectos de ley sobre diversos temas.
Pensar que los republicanos de la Cámara aprobarán la versión  de reforma migratoria que envíe el Senado “es una fantasía y creo que es bien peligrosa”, dijo a America’s Voice el congresista demócrata de Illinois, Luis Gutiérrez, integrante de Grupo de los Siete.
La reforma migratoria nunca ha sido sencilla. Sin embargo, a estas alturas no hay argumento desconocido, ni a favor ni en contra. Esta semana abre la función de un tema ensayado por décadas y queda por ver si los protagonistas superan el miedo escénico, o si para detrimento de todos, no sólo de los inmigrantes sino del país, permiten que el frío olímpico (real o calculado) impida su mejor desempeño y con ello el avance de la reforma migratoria.
Maribel Hastings es asesora ejecutiva de America’s Voice.
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