Holder justifica pinchazo telefónico a agencia AP

Univision.com | May 14, 2013 | 8:29 AM
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La agencia Prensa Asociada denunció que el departamento de justicia obtuvo secretamente registros de llamadas de sus reporteros.

Holder se separó de investigación

El secretario de Justicia y fiscal general de Estados Unidos, Eric Holder, aseguró que la filtración a la agencia Associated Press (AP), que motivó el registro secreto de conversaciones telefónicas por parte de su departamento, "es una de las más serias" que ha visto en su carrera.
"Es una de las dos o tres filtraciones más serias que he visto", dijo el secretario de Justicia, quien aseguró, además, que "puso en peligro a los ciudadanos de Estados Unidos" y requirió "medidas muy agresivas" para investigarla, publicó la agencia Efe.
Holder aclaró que él se separó de la investigación del Departamento de Justicia desde el principio, por lo que desconoce los detalles del requerimiento que condujo a registrar las llamadas telefónicas de AP, el cual fue dirigido por el subsecretario de su departamento, James Cole.
El fiscal general aseguró que, al separarse de la investigación, él quiso "asegurarse de que fuese considerada independiente" y "evitar incluso la apariencia de un conflicto de intereses", a lo que sumó su continuo contacto con los medios.
Por todo ello tomó la decisión de apartarse del caso, publicó la agencia Efe.
De acuerdo con la agencia AP, investigadores federales recopilaron información de al menos 20 de sus líneas telefónicas en abril y mayo de 2012 sobre las llamadas salientes desde sus oficinas en Nueva York, Washington y Hartford (Connecticut).
No se ha aclarado si también se registró la duración de las llamadas y los números entrantes.
El Departamento de Justicia habría realizado estas averiguaciones en el marco de un mandato judicial para investigar presuntas revelaciones de información gubernamental clasificada.
Por el momento, la agencia federal no se ha pronunciado al respecto.
Barack Obama está enterado de la denuncia
En medio de este escándalo, el portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, aseguró que Barack Obama, presidente de Estados Unidos, era un "firme defensor de la libertad de prensa" y que esperaban obtener información más completa sobre este caso.
El presidente "se enteró ayer (lunes) de las denuncias acerca de acciones del Departamento de Justicia en relación con AP", afirmó Carney durante su rueda de prensa diaria.
"Cualquier comentario de nuestra parte es inapropiado en este momento", añadió. "Puedo decirles que el presidente cree, firmemente, que la prensa debe operar sin restricciones".
La agencia de noticias estadounidense AP denunció en una carta al Departamento de Justicia el "intrusismo sin precedentes" de las autoridades federales por almacenar de manera secreta dos meses de registros telefónicos de sus reporteros y oficinas.
"Estos registros revelan potenciales comunicaciones con fuentes confidenciales a lo largo de un periodo de dos meses en todas las actividades de recopilación de información llevadas a cabo por AP", indicó Gary Pruitt, consejero delegado de la primera agencia de noticias de EEUU, en una misiva dirigida al secretario de Justicia, Eric Holder.
Pruitt consideró esa información almacenada como "una intrusión masiva y sin precedentes" en las actividades de AP.
Prensa condena espionaje 
Tras darse a conocer la denuncia de AP sobre espionaje, una importante asociación de periódicos de EEUU y un gremio de periodistas coincidieron en condenar la actuación del Departamento de Justicia al obtener los registros telefónicos de los reporteros y de las oficinas de la agencia de noticias Associated Press (AP).
En comunicados emitidos la noche del lunes, la Newspaper Association of America (NAA) y The News Media Guild acusaron al Departamento de Justicia de EEUU de haber atentado contra la libertad de prensa.
“Esas acciones (del Departamento de Justicia) estremecen la conciencia estadounidense y violan la imprescindible libertad de la prensa que está protegida por la Constitución” del país, afirmó la presidenta de la NAA, Caroline Little, en un comunicado.
En términos parecidos se expresó el sindicato The Newspaper Guild, agrupación de periodistas estadounidense.
“La recopilación de estos registros (telefónicos) es espantosa y supone un atentado directo contra los periodistas”, afirmó el comunicado de este gremio.
“El Departamento de Justicia tiene que detener semejantes investigaciones. La capacidad de los periodistas de cultivar y proteger sus fuentes es clave para mantener a la sociedad informada sobre las cuestiones de afectan a la vida de la gente”, continuó.
El comunicado del Guild agregó que “no hay justificación ni explicación posible para esa investigación desmesurada. Parece que los funcionarios están tergiversando las leyes dirigidas a salvaguardar la seguridad pública como mecanismo para acallar a aquellos que se preocupan por el derecho de la sociedad de estar informada”, publicó la agencia Efe.
'Infracción gravísima' para Reporteros Sin Fronteras
Ademas la organización Reporteros sin Fronteras (RSF) calificó de "infracción gravísima" de la libertad de información la "violación de las comunicaciones telefónicas" presuntamente cometida contra reporteros y oficinas de AP.
RSF afirma que el Departamento de Justicia estadounidense envió el pasado 10 de mayo un correo a AP en el que le informaba de la investigación de veinte líneas telefónicas, pero "sin precisar ni los motivos ni los argumentos legales del procedimiento".
Recuerda que esa actuación habría tenido como objetivo descubrir a los informantes de AP en relación con una operación de la CIA en Yemen para evitar un atentado de Al Qaeda.
"Suscribimos las palabras de Gary Pruitt, director general de AP, quien denuncia una 'intromisión masiva y sin precedentes'", en una comunicación enviada el secretario de Justicia de EEUU, Eric Holder.
"Reporteros sin fronteras pide al Departamento de Justicia que acceda sin demora a la petición de AP de entregarle -o destruir- los datos de los teléfonos. Estimamos también que hechos tan contrarios a las garantías constitucionales exigen un examen ante una comisión de investigación del Congreso", agrega RSF en un comunicado.
Además, la organización con sede en París "constata con preocupación que la administración federal actual no ha roto con las prácticas en vigor durante el doble mandato de George W. Bush, que sacrificaron los datos privados y sobre todo el derecho de los ciudadanos a estar informados", añade.
RSF considera que este suceso demuestra la necesidad de que haya en Estados Unidos una ley federal "en materia de protección de fuentes (federal shield law). Un principio que 34 Estados de la Unión reconocen, en diversos grados, en su legislación".
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