Comité Judicial debatió visas de trabajo

Univision.com | May 14, 2013 | 6:12 PM
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Los expertos consideran que la gran cantidad de modificaciones a la iniciativa del llamado grupo de los ocho presagia un debate arduo y prolongado.

La reforma migratoria da un nuevo paso en el camino a ser aprobada por el Senado

Por: Maribel Hastings
WASHINGTON, D.C. – El Comité Judicial del Senado reanudó el martes el debate de enmiendas al proyecto bipartidista de reforma migratoria S. 744. Las discusiones se centraron en los delicados acuerdos entre empresas y sindicatos sobre los futuros flujos de trabajadores altamente calificados y no diestros que han permitido avanzar el proyecto, los que estuvieron bajo el ataque republicano.
Senadores demócratas y republicanos que integran tanto el panel jurídico como el Grupo de los Ocho se mantuvieron unidos contra una andanada de enmiendas que buscan minar la integridad del proyecto y sus pilares.
La semana pasada unas 300 enmiendas fueron introducidas mayormente por republicanos. Un elevado porcentaje recomienda cambios que de ser aprobados entorpecería la posibilidad de que millones de indocumentados legalicen sus permanencias en Estados Unidos.
Este martes el Comité Judicial consideró 38 enmiendas y de ellas 24 fueron aceptadas. la semana pasada se consideraron 35 enmiendas y 21 fueron aceptadas, 20 de ellas con apoyo bipartidista.
Tema central
Las visas para trabajadores fueron el tema en la discusión del Título IV del proyecto este martes, aunque se consideraron varias enmiendas pendientes del Título I relacionado con la seguridad en la frontera que fue debatido el jueves.
Cuando se complete el Título IV, esta semana, quedan por discutir los Títulos II y III del plan de reforma migratoria del Grupo de los Ocho.
El anteproyecto se basa en cuatro ejes: seguridad fronteriza, verificación de empleo, inmigración legal y una vía de legalización para inmigrantes indocumentados.
Infografía: Perfil de un soñador.
La propuesta advierte que el camino a la legalización será abierto una vez el gobierno certifique la seguridad en la frontera (90% de freno en zonas de alto riesgo y 100% en el resto).
Visas H-1B
Las empresas de alta tecnología quieren más concesiones y menos regulaciones en la cuota de visas H-1B para profesionales altamente calificados. Algunos senadores republicanos buscan ampliar esas concesiones, aunque integrantes del Grupo de los Ocho argumentan que esto sólo pondrá en peligro el delicado acuerdo que resultó en el proyecto.
El anteproyecto S. 744 recomienda que la cuota de visas H-1B aumenten de 65 mil (en la actualidad) anuales a 110 mil. Y agrega que el tope puede elevarse a 180 mil, pero dependiendo de la tasa de desempleo prevaleciente y la cantidad de peticiones que se presenten.
Las empresas tecnológicas argumentan que la tasa de desempleo no debe impedir que se traigan más empleados altamente calificados.
Sindicatos como la central AFL-CIO advierten que más concesiones empresariales ponen en peligro los acuerdos alcanzados por el Grupo de los Ocho y afirman que algunas de las enmiendas republicanas propuestas atentan contra las protecciones laborales para los trabajadores estadounidenses. Por ejemplo, señalan que el proyecto incluye protecciones para evitar que las empresas sólo busquen solicitar profesionales extranjeros mediante visas H-1B y prioricen la contratación de estadounidenses con las mismas destrezas.
Según la AFL-CIO, el Buró de Estadísticas Laborales calcula que actualmente hay 146,047 profesionales estadounidenses en el área de computadoras activamente buscando empleo. En una carta enviada al senador Patrick Leahy (demócrata de Vertmont), presidente del Comité Judicial, y al republicano de mayor rango, Charles Grassley (Iowa), la AFL-CIO advirtió que el Comité haría un gran daño a los trabajadores estadounidenses y al sistema educativo si elimina las protecciones a los trabajadores estadounidenses que contempla el proyecto S. 744.
El senador Orrin Hatch (republicano de Utah) tiene enmiendas en puertas para ampliar las concesiones a las empresas, pero no todas fueron ofrecidas el martes en una señal de que el Grupo de los Ocho intenta negociar para evitar que los cambios lastimen el acuerdo sindical-empresarial y, por ende, descarrilen la reforma migratoria.
Certificaciones laborales
El Comité Judicial sí aprobó la enmienda 9 presentada por el senador Hatch, que aumenta las cuotas de certificación laboral que pagan los patronos que contratan profesionales especializados mediantes visas H-1B, de $500 a $1,000, para destinar 70% de los fondos a programas educativos estatales de ciencias, matemáticas y alta tecnología, y con ello mejorar la competitividad de Estados Unidos a nivel global.
Asimismo, el Comité aprobó la enmienda 58 presentada por el Senador Grassley, que pide que los empleadores anuncien en la página digital del Departamento del Trabajo (DOL), por 30 días, los trabajos de alta tecnología disponibles antes que extranjeros puedan solicitar los puestos mediante la visa H-1B.
A su vez, el panel rechazó en votación 17-1 una enmienda del senador Jeff Sessions (republicano de Alabama), que limitaba la futura inmigración legal mediante visas de trabajo o de residencia a 1.2 millones anuales, argumentando que el flujo de inmigrantes legales lastima a los trabajadores estadounidenses.
El senador republicano Ted Cruz (Texas) votó en contra de la medida argumentando que la inmigración legal es vital para la economía del país, y Lindsey Graham (republicano de Carolina del Sur), uno de los integrantes del Grupo de los Ocho, argumentó que con los baby boomers abandonando la fuerza laboral esa mano de obra inmigrante, altamente especializada o poco calificada, es necesaria para la economía del país.
Otros rechazos
El Comité Judicial también rechazó el martes en votación 14-4 una enmienda presentada por el Senador Cruz que buscaba aumentar en 500% la cifra de visas H-1B, de 65 mil anuales en la actualidad a 325 mil.
El proyecto del Grupo de los Ocho aumenta la cuota a 110 mil con la posibilidad de incrementarlas a 180 mil.
El senador demócrata Dick Durbin (Illinois), otro de los integrantes del Grupo de los Ocho, advirtió durante el debate que la enmienda de Cruz “eliminaría muchas de las protecciones laborales para trabajadores estadounidenses integradas a este proyecto”.
En resumen, la enmienda de Cruz pretendía deshacer el acuerdo del Grupo de los Ocho sostenido, a su vez, por delicados acuerdos entre los sectores sindical y empresarial sobre las cifras de trabajadores extranjeros que se requieren, y sobre protecciones y salvaguardas para los trabajadores estadounidenses e inmigrantes.
El panel de senadores del Comité también rechazó la enmienda Grassley 56, que proponía que todos los solicitantes de visas, incluyendo los de bajo riesgo, fueran entrevistados.
Pero aprobó la enmienda Schumer 3 para que los países afectados por la eliminación de la Lotería de Visas o programa de Visas de Divesidad, como recomienda el anteproyecto de Reforma Migratoria S. 744, tengan acceso a las visas de trabajo.
El plan S. 744 propone la creación de la Visa W para trabajadores esenciales no calificados con empleadores registrados y en ocupaciones donde haya escasez de trabajadores.
Las nuevas visas W
La Visa W, con un mínimo de 20 mil por año, permite ingresar al país, trabajar para empleadores participantes, cambiar de empleo entre patronos participantes y, eventualmente, pueden solicitar la residencia a través del nuevo programa de visas por mérito.
La Visa W tiene una duración de tres años, renovable por otros tres años.
Asimismo, el sistema de visa de méritos que contempla el plan del Grupo de los Ocho se basa en obtener puntos por diversas vías: por tiempo de residencia en Estados Unidos, lazos familiares, nivel educativo, educación o empleo. Se concederán aproximadamente 130 mil de esas visas al año.
El panel también rechazó una enmienda del senador Sessions que pretendía implementar un sistema biométrico de entradas y salidas de extranjeros antes de activar la vía de legalización de indocumentados.
El plan S. 744 contempla un sistema biométrico de entradas y salidas sin dilatar la vía a la ciudadanía para los indocumentados.
El panel recibió 301 enmiendas al proyecto.
Si la reforma migratoria, cuya pieza central es una vía a la ciudadanía para 11 millones de indocumentados es aprobada por el Comité, la medida pasa a su segunda escala, el pleno.
Maribel Hastings es asesora ejecutiva de America’s Voice.
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