EEUU inhabilita a 17 oficiales para manejar misiles nucleares

Univision.com | May 08, 2013 | 4:49 PM
La Fuerza Aérea de Estados Unidos despojó a 17 oficiales de su autoridad para controlar y disparar misiles nucleares debido a una serie de deficiencias, que no se hicieron públicas, respecto a la capacidad de las unidades bajo el mando de esos militares, señala la agencia de noticias AP.
El comandante del grupo dijo que en sus filas había una "descomposición". "Estamos, de hecho, en una crisis en este momento", escribió el comandante Jay Folds en un correo electrónico interno confirmado por la Fuerza Aérea.
La alerta surgió tras una inspección en marzo de la 91ra Ala de Misiles en la Base de la Fuerza Aérea de Minot, en Dakota del Norte, la cual obtuvo una calificación muy baja cuando se examinó su dominio de las operaciones de lanzamiento de misiles Minuteman III.
En otras áreas, los oficiales tuvieron calificaciones mucho mejores, pero la capacidad general del grupo fue considerada tan débil que funcionarios de alto rango en Minot decidieron que se requerían medidas de fuerza inmediatas, señala la agencia de noticias.
La Fuerza Aérea calificó públicamente la inspección como un "éxito", pero en abril retiró silenciosamente a 17 militares de Minot de la muy delicada tarea de estar pendientes las 24 horas de los misiles nucleares más poderosos de la Fuerza Aérea: los misiles balísticos intercontinentales (ICBM por sus iniciales en inglés) que pueden atacar objetivos en todo el mundo.
Los 17 casos marcan la mayor cantidad de militares en la Fuerza Aérea despojados del control de disparar misiles, según la teniente coronel Angie Blair, una portavoz del Comando Global de Ataque de la Fuerza Aérea que supervisa las unidades de misiles así como los bombarderos con capacidad nuclear.
Error tras error
El problema en Minot es el más reciente de una serie de contrariedades en la misión nuclear de la Fuerza Aérea, subrayadas por un reporte de 2008 de un grupo asesor del Pentágono, que encontró una "disminución impresionante e inaceptable" en el compromiso de la Fuerza Aérea con sus deberes.
En 2008, el entonces secretario de Defensa, Robert Gates, despidió a funcionarios civiles y militares de alto rango de la Fuerza Aérea después de una serie de errores, incluido el vuelo equivocado de un bombardero a través de Estados Unidos portando misiles con cabezas nucleares.
Desde entonces, la Fuerza Aérea ha tomado numerosas medidas para mejorar su desempeño en el manejo nuclear. No obstante, en el correo electrónico se describe una cultura de indiferencia, con al menos una violación intencional de la reglas de seguridad en el manejo de misiles y una clara indisposición de algunos para desafiar a los infractores o denunciarlos.
Además del retiro de los 17 oficiales, uno más afronta posibles medidas disciplinarias en Minot, porque investigadores determinaron que infringió adrede una norma sobre la seguridad de los misiles con un acto no especificado que pudo haber comprometido los códigos secretos que habilitan el lanzamiento de los misiles.
En respuesta, la Fuerza Aérea dijo que estas fallas jamás pusieron en peligro la seguridad del país. Además, añadió que los oficiales que perdieron su certificación para manejar los ICBM reciben ahora mayor adiestramiento a la espera de que en un par de meses asuman de nuevo sus responsabilidades normales.
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