Sospechoso de enviar cartas con ricina comparecerá el lunes

EFE | Apr 27, 2013 | 7:04 PM

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Un instructor de artes marciales de Mississippi fue detenido como sospechoso de enviar cartas envenenadas con ricina a Barack Obama.

Identificado como James Everett Dutschke

Las autoridades de Tupelo (Mississippi) arrestaron a un nuevo sospechoso en el caso de las cartas con ricina enviadas al presidente de EEUU, Barack Obama, y a un senador republicano, según informaron el sábado medios locales.
El jefe de policía de Tupelo, Tony Carleton, confirmó que las autoridades detuvieron a un hombre identificado como James Everett Dutschke hacia la 1 de la madrugada del sábado (06:00 GMT), indicó el diario local Northeast Mississippi Daily Journal.
Dutschke ha sido acusado de "desarrollar conscientemente, producir, almacenar, transferir, adquirir, retener y poseer un agente biológico o toxina para su uso como un arma", señaló horas más tarde la oficina del fiscal general del Distrito Norte de Misisipi.
El sospechoso comparecerá este lunes ante un tribunal federal en Oxford (Misisipi), y si es condenado, se enfrenta a penas máximas de cadena perpetua, una multa de 250 mil dólares y hasta 5 años de libertad supervisada, apuntó la oficina en un comunicado.
El arresto se produce cuatro días después de que las autoridades retiraran los cargos contra otro individuo, Paul Kevin Curtis, al que detuvieron la semana pasada tras identificarle como sospechoso.
Curtis fue puesto en libertad después de que el FBI concluyera que no había pruebas de su relación con el caso, poco después de que su abogado, Christi McCoy, asegurara que alguien le había tendido una trampa y señalara a Dutschke como posible responsable.
Las autoridades federales registraron el martes y miércoles la casa de Dutshke y el estudio donde enseñaba Taekwondo, aunque se desconoce si encontraron información que le relacione con el envío de las cartas venenosas.
En una conversación telefónica el lunes con el Daily Journal, Dutshke negó "categóricamente" cualquier vinculación con el suceso y aseguró que sólo había visto a Curtis "dos veces" en su vida, debido a que trabajaba con su hermano Jack.
Aseguró que sospecha que la exmujer de Curtis fue quien proporcionó su nombre al FBI, cuando le pidieron nombrar a gente que podría haberle tendido una trampa a su antiguo cónyuge.
Curtis, un imitador de Elvis que según su familia padece un trastorno bipolar, fue arrestado el pasado 17 de abril por el FBI y la policía local en Corinth, muy cerca de Tupelo, donde también reside Dutshke.
Fue acusado de amenazar "con matar o ejercer daño físico al presidente de EEUU", pero el Departamento de Justicia retiró finalmente los cargos.
Según las autoridades, las cartas dirigidas a Obama y a un senador republicano por Mississippi, Roger Wicker, fueron enviadas el 8 de abril desde Memphis (Tennessee), y contenían el mismo texto que otra enviada poco antes a un juez en Mississippi.
"Nadie quería escucharme antes. Sigue habiendo 'piezas desaparecidas'. Puede que ahora tenga vuestra atención, incluso si eso significa que alguien debe morir", señalaba el texto. "Esto debe parar. Ver algo incorrecto y no exponerlo es convertirse en un aliado silencioso de su continuación", agregó.
Su firma, "soy KC y apruebo este mensaje", llevó a las autoridades a sospechar sobre Kevin Curtis, que había escrito esa misma frase en algunos mensajes en Internet y en la red social Facebook.
Tras realizar varios análisis, el FBI confirmó que tanto la carta dirigida a Obama como la enviada a Wicker contenían efectivamente ricina, una proteína tóxica contenida en las semillas de la planta de ricino cuyo polvo blanquecino es mortal sólo con inhalarlo, si llega al torrente sanguíneo.
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