La India falla contra patente anticancerígena de Novartis

Univision.com | Apr 01, 2013 | 6:48 AM

Medicamento anticancerígeno

El Tribunal Supremo de la India dictó este lunes una sentencia favorable a los fabricantes indios de genéricos ante la demanda de la farmacéutica multinacional suiza Novartis, informó a Efe una fuente de la defensa.
El Tribunal rechazó la patente de Novartis por el mesilato de imatinib (medicamento anticancerígeno comercializado como Glivec) al considerar que es una modificación de un producto anterior y sus propiedades no han cambiado, según un abogado de la defensa, Anand Grover.
La fuente aseguró que esta sentencia da la razón a los derechos de los pobres de la India y también beneficia a los pacientes del mundo en desarrollo, pues el fármaco de Novartis costaba 2,600 dólares por paciente al mes, y las versiones genéricas 200 dólares.
De acuerdo con Grover, Novartis tendrá que cargar con los costes del juicio, aunque la compañía suiza dispondrá de 90 días para apelar la sentencia.
La compañía Novartis luchó durante siete años para revertir la negativa de India de patentar una versión actualizada de su medicamento contra el cáncer, Glivec.
La empresa solicitó una patente en 2006 para su nueva versión de la droga, con el argumento de que era más fácil de absorber y por lo tanto calificado para una patente nueva, con lo que evitaría que se produjera una versión genérica, aseguró Notimex.
Postura oficial de la farmacéutica
En un comunicado oficial, Novartis condenó la determinación judicial, y alegó que "desalienta el descubrimiento de nuevas drogas esenciales en el avance de la ciencia médica", según la agencia AFP.
"Esta decisión es un retroceso para pacientes, porque impedirá el progreso médico para enfermedades sin un opciones efectivas de tratamiento", dijo el director de Novartis en India, Ranjit Shahani.
El abogado Anand Grover, representante de la Asociación de Ayuda a Pacientes con Cáncer, dijo que se sentía "loco de felicidad" con la decisión de la corte.
"Esto representa un enorme paso adelante para ofrecer medicinas a precio accesible a los más pobres", dijo Grover a la salida de la corte en Nueva Delhi.
A su vez, Pratibha Singh, abogado del grupo de medicamentos genéricos Cipla, dijo que este lunes a la corte "dejó claro que no se puede patentar una nueva droga apenas haciendo algunas modificaciones. La ley de patentes india fue apoyada por la corte".
La India, principal proveedor de medicamentos baratos
La empresa alegaba que una forma mejorada de Glivec ameritaba una nueva patente, alegando que la nueva formulación era absorbida más rápidamente por el organismo. Sin embargo, críticos señalaron que los cambios en la fórmula era apenas "una modificación obvia y de rutina".
Según diversos analistas, una sentencia favorable a Novartis habría tenido un efecto dominó con la concesión de más patentes, lo que habría puesto en peligro el papel de la India como principal proveedor de medicamentos baratos a los países en desarrollo, amplió Efe.
Médicos Sin Fronteras (MSF), que trabaja con genéricos indios, había criticado que si Novartis "tiene éxito, las patentes se concederán más ampliamente en la India, algo que bloqueará la competitividad entre productores que hace que bajen los precios".
"Restringirá el acceso a medicinas asequibles a millones (de personas) en la India y el mundo en vías de desarrollo", afirmó la organización humanitaria en un comunicado difundido la semana pasada.
La India dejó en 1970 de conceder patentes de medicamentos, pero la ley fue enmendada en 2005 en cumplimiento con la normativa de la Organización Mundial del Comercio (OMC), de la que el gigante asiático es estado miembro.
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