Qué deben leer los niños de octavo grado

GreatSchools | May 11, 2010 | 6:05 PM

Construir una cultura educativa

La pregunta:Soy bibliotecario en una escuela media que tiene problemas con los niños de 8 grado y la lectura. No se les pide que escriban informes sobre libros y tienen disponible la aplicación Accelerated Reader (AR), pero no se exige su uso. ¿Cuál es la cantidad mínima de libros que deberían leer a esta altura de la escuela para estar preparados para lo que se les exigirá en la escuela secundaria y más adelante?La respuesta:Tu preocupación por el bienestar de los estudiantes es admirable. Si no están preparados al llegar a la escuela secundaria, el camino se les torna más difícil y peligra su éxito después de terminar la escuela secundaria. Como mínimo, los alumnos deberían leer bien y, en el mejor de los casos, plantearse desafíos con lecturas avanzadas y trabajos de comprensión de textos. La realidad es que esto no siempre es así. Para construir una cultura educativa que trabaja mucho y en forma directa en la lectura, en cómo mejorarla y en la comprensión de textos, se necesita más que un programa de software, más que DEAR (siglas en inglés de deja todo y lee) y, como tú ya sabes, más de un bibliotecario o un docente comprometidos con la causa. Puede parecer alarmante, pero no es poco frecuente que no se les exija a los alumnos que completen informes de lectura. Es posible que necesites acudir a los padres para conseguir lo que necesitas. Te recomiendo que empieces a verte como un catalizador y facilitador para tratar los temas que afectan a toda la escuela, que pueden impactar en forma positiva en la disposición de tus estudiantes para leer antes de llegar a la escuela secundaria, y que sirva como recurso para los padres. Los alumnos que entran a la escuela secundaria con la intención de seguir estudios universitarios no estarán preparados para ello si antes no leyeron los materiales que corresponden a su nivel. Otra ventaja de prepararse para la escuela secundaria y más adelante es que los alumnos construirán el vocabulario que los preparará para los exámenes de ingreso como los ACT o los SAT.

¿Qué deberían leer?

Los alumnos deberían comenzar con una lista de clásicos tradicionales y contemporáneos del los siglos XIX y XX y elegir los títulos que les interesen. En vez de ofrecerles una lista general de autores y títulos, puedes intentar escribir un resumen interesante que describa el dramatismo, el misterio, el romance, el entretenimiento o el peligro de la historia de cada libro. Matar un ruiseñor, El señor de las moscas, Historia de dos ciudades, Robinson Crusoe, La Guerra del Chocolate, El color púrpura y cientos de otros títulos pueden describirse en detalle para motivar a los lectores más reacios. Por supuesto que, para muchos alumnos, la palabra "clásicos" evoca el concepto de "antiguo". Para evitar relacionar clásico con antiguo, también podrías recomendar a los alumnos que lean literatura moderna, títulos de no ficción actuales y libros para adultos jóvenes que les interese. Teenreads tiene una lista fundamental de libros que combina los clásicos tradicionales, los clásicos contemporáneos y libros nuevos que les interesan a los jóvenes. La lista fue armada con aportes de lectores adultos y estudiantes, lo que lo convierte en una buena opción para los jóvenes. Los alumnos que forman su base literaria en la escuela media están mejor preparados para cumplir con las expectativas de la escuela secundaria y de la universidad.
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