Chuck Hagel confirmado nuevo secretario de Defensa de EEUU

Univision.com | Feb 27, 2013 | 3:00 PM

Prestó juramento como secretario de Defensa

Luego de una enconada batalla en el Senado por su nominación, Chuck Hagel prestó juramento el miércoles como secretario de Defensa — tercero del presidente Barack Obama en poco más de cuatro años — y dijo que una de sus principales prioridades va a ser asegurar un tratamiento justo a los soldados, los veteranos y sus familias.
El Senado de Estados Unidos confirmó el nombramiento del exsenador republicano Chuck Hagel como nuevo secretario de Defensa con 58 votos a favor y 41 en contra, después de un difícil proceso de confirmación.
Hagel llamó los recortes presupuestarios automáticos que se aprestan a entrar en vigor el viernes — e incluyen reducciones de $46 mil millones en el Pentágono — "una realidad con la que tenemos que lidiar".
En declaraciones breves a empleados del Pentágono poco después de asumir funciones como el 24to secretario de defensa del país, Hagel dijo que estaba preparado para asumir la amplia gama de retos de seguridad nacional.
Veterano de la guerra de Vietnam, Hagel dijo que va a tratar de ser "el tipo de líder que ustedes esperan y se merecen — y el tipo de líder que el país espera y se merece".Gran veterano de Guerra de Vietnam
El presidente ha destacado el pasado de Hagel como veterano de la Guerra de Vietnam, condecorado con dos Corazones Púrpuras por salvar la vida de su hermano y que se convertirá en el primer jefe del Pentágono que ha sido soldado de tropa.
El presidente destacó que Hagel "sabe que la guerra no es una abstracción, sino que es algo que solo hacemos cuando es absolutamente necesario".
Asimismo, mencionó la afiliación republicana de Hagel, exsenador por ese partido hasta 2009. "Es el reconocimiento de que en lo referente a la Defensa del país no somos republicanos o demócratas, somos estadounidenses", afirmó.
"Al igual que Hagel estuvo allí (Vietnam) por su hermano, las tropas sabrán que su secretario de Defensa estará allí por ellas", indicó Obama.
Los desafíos de Hagel
Hagel ha sido criticado por algunos republicanos por su tibieza con respecto a Israel o por oponerse a la guerra de Irak durante el mandato de George W. Bush.
El nuevo secretario de Defensa se enfrenta a desafíos como el traspaso de la seguridad en Afganistán, la inestabilidad en Oriente Medio y los recortes necesarios en la Defensa como parte de los planes de ajuste presupuestarios en Estados Unidos.
Obama dijo que como hombre de negocios, Hagel ha dirigido una empresa de telecomunicaciones y ha sido ejecutivo de inversiones, sabe tomar decisiones "sabias", aunque "duras" en asuntos presupuestarios "para mantener nuestras fuerzas las más fuertes que el mundo jamás ha conocido".
Por su parte, Panetta, que ha sido durante el primer mandato de Obama jefe de la CIA y del Pentágono, expresó su gratitud por el honor y privilegio de servir en su administración y aseguró que Hagel "tiene un profundo conocimiento de temas de seguridad nacional y es un dedicado servidor público".
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