'Mujeres han mostrado gran coraje y sacrificio en campo de batalla': Panetta

EFE | Jan 24, 2013 | 2:14 PM

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Desde hace más de una década miles de mujeres han servido en zonas de combate. Julie Ferrer tiene las reacciones.

Pentágono levanta prohibición

WASHINGTON -  El secretario de Defensa de EEUU, Leon Panetta, destacó el "coraje","sacrificio" y "patriotismo" de las mujeres en las Fuerzas Armadas al levantar la prohibición de que sirvan en primera línea de combate.
En una rueda de prensa acompañado del jefe del Estado Mayor Conjunto, Martin Dempsey, Panetta destacó que las mujeres han contribuido "sin precedentes", en la misión militar y "han probado su habilidad de servir en un extenso número de roles".
Actualmente, del 1.4 millón de militares en activo, cerca de 202,400 son mujeres, que equivalen aproximadamente al 15%.
El Departamento de Defensa de Estados Unidos anunció oficialmente su decisión de levantar la prohibición de que las mujeres sirvan en primera línea de combate, un paso histórico en las Fuerzas Armadas del país.
"Como secretario de Defensa, sé que abrir más oportunidades a nuestros hombres y mujeres uniformados mejor cualificados fortalecerá nuestra habilidad para luchar y ganar guerras", dijo hoy el secretario de Defensa, Leon Panetta, en un acto en el Pentágono en homenaje a Martin Luther King.
Nuevos puestos para mujeres
La decisión permitirá abrir cientos de puestos en el frente de batalla y potencialmente lo haría también a comandos de operaciones especiales a los que hasta ahora no tenían acceso las mujeres, un cambio que se hará de forma progresiva.
"Cada persona en el Ejército de hoy ha hecho un compromiso solemne de luchar y, si es necesario de morir, por la defensa de nuestra nación. (...) Su éxito profesional y sus oportunidades específicas deben basarse únicamente en su capacidad de llevar a cabo las misiones asignadas. Todo el mundo merece esa oportunidad", añadió Panetta.
El portavoz de la Casa Blanca, Jay Carney, aseguró hoy que el presidente de Estados Unidos, Barack Obama, apoya la decisión del Pentágono.
El portavoz oficial indicó que Obama está convencido de que el país debe continuar trabajando para eliminar "barreras innecesarias basadas en el género para dar servicio" a la nación.
Panetta ha dado de plazo hasta enero de 2016 para que los mandos presenten alegaciones en casos especiales, si creen que alguna posición determinada debe permanecer cerrada.
El pasado noviembre cuatro mujeres militares demandaron al Departamento de Defensa de EEUU para que ponga fin a la prohibición de que las mujeres no puedan servir en primera línea de combate, por considerar que es una medida inconstitucional.
El Pentágono ya había relajado anteriormente la normativa y en abril del pasado año admitió que las mujeres accedieran a puestos como mecánico de tanques y operadora de radar en la artillería de campo.
De los 1.4 millones de miembros en servicio activo de las Fuerzas Armadas estadounidenses actualmente, 205 mil son mujeres.
©EFE
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