Autoridades reportan 57 heridos al chocar transbordador contra muelle en Nueva York

Univision.com | Jan 09, 2013 | 9:47 AM

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57 personas resultaron heridas, algunas de gravedad cuando un ferry chocó contra un muelle en el Bajo Manhattan en Nueva York.

Hay dos heridos de gravedad

Un total de 57 personas resultaron heridas hoy, dos de ellas de gravedad, en la colisión de un transbordador contra un muelle del sur de la isla de Manhattan, en Nueva York, según informaron las autoridades.
El accidente ocurrió a las 08.40 hora local (13.40 GMT) cuando el ferry de alta velocidad Seastreak cargado de personas que acudían a trabajar llegó aparentemente con más velocidad de la debida y chocó contra el muelle número 11 del puerto del extremo sur de la isla de Manhattan.
Las imágenes de televisión mostraban a personal de los servicios de rescate evacuando heridos desde el buque en camillas cubiertas con mantas y depositándolos en el muelle a la espera de la llegada de las ambulancias, en las que fueron evacuados tras algunos minutos de espera.
El impacto causó un total de 57 heridos, dos de ellos de gravedad, otras nueve con lesiones de consideración, 17 más con pronóstico reservado y 29 con problemas leves, según detalló la comisionada de Transportes de la ciudad de Nueva York, Janette Sadik-Khan, en una breve rueda de prensa junto al muelle.
Los dos heridos graves sufrieron heridas en la cabeza. Uno de ellos salió despedido de una de las escaleras de la nave cuando se preparaba para desembarcar y está siendo operado en el hospital de la Universidad Cornell.
Sadit-Kahn explicó que el buque, que navegaba aparentemente a entre 10 y 12 nudos de velocidad, golpeó primero un embarcadero y posteriormente un segundo.
Trabajos de rescate
El transbordador es un catamarán de 43 metros de eslora que presenta un boquete en su casco de estribor como consecuencia del accidente.
La nave realiza el servicio llamado "Wall Street" entre Highlands (Nueva Jersey) y el sur de Manhattan (un trayecto de 40 minutos) y, aunque tiene una capacidad máxima de 400 personas, llevaba a bordo 343 pasajeros y 5 tripulantes.
La práctica habitual en los transbordadores es que en la parte final del trayecto muchos ocupantes se pongan de pie y se acerquen a las puertas para desembarcar lo antes posible, por lo que la colisión lanzó despedidos a muchos pasajeros.
"Hubo un impacto tremendo y todo el mundo salió volando hacia adelante", explicó una pasajera a la cadena de televisión ABC. Otros pasajeros hablaron de escenas de caos y pánico entre los cientos de ocupantes. Ninguno de los ocupantes del transbordador cayó al agua.
Mientras tanto, el Consejo Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) envió ya un grupo de técnicos para investigar las causas del accidente en cooperación con la Guardia Costera, indicó el responsable de la policía neoyorquina, Ray Kelly.
Las autoridades enviaron a la zona 150 miembros de los servicios de emergencias en tres minutos, explicó por su parte el comisionado de Bomberos, Salvatore Cassano.
Los transbordadores realizan un tráfico constante en la región de Nueva York, ya que se trata de una zona costera y con islas, y el tránsito es especialmente intenso en las horas de entrada y salida del trabajo.
En octubre de 2003, 10 personas murieron y otras 34 resultaron heridas cuando un ferry procedente de Staten Island colisionó con un muelle de la parte baja de Manhattan.
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