Policía de Carolina del Sur sí puede pedir papeles migratorios

Univision.com* | Nov 16, 2012 | 1:02 PM

Es el segundo estado, después de Arizona, que criminaliza la estadía indocumentada en Estados Unidos

Malas noticias para los inmigrantes en Carolina del Sur. Tras casi un año de revisiones, un juez federal falló a favor de que la policía de ese estado pida papeles y revise el estado migratorio de personas sobre las cuales se tenga sospecha que se trata de indocumentados.
La medida está contenida en las recomendaciones de la polémica ley migratoria S20, que desde diciembre del año pasado se encontraba en manos de una corte tras una demanda presentada por el gobierno federal y organizaciones defensoras de los derechos civiles.
La norma, conocida como “muéstrame tus papeles”, había sido temporalmente suspendida poco antes de la Navidad del año pasado por el juez Richard Gergel.
El fallo de Gergel, sin embargo, mantiene la suspensión decretada a otras secciones de la S20, entre ellas una que establece como delito ingresar o permanecer sin documentos en Estados Unidos, y otra que castiga que el inmigrante sea transportado dentro de Carolina del Sur.
La decisión de la corte federal convierte a Carolina en el segundo estado, después de Arizona, que criminaliza la estadía indocumentada, un acto que en el resto del país sigue siendo una falta de carácter civil no criminal.
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El bloqueo de diciembre
El pasado 22 de diciembre y una semana antes de lo que estaba previsto, Gergel bloqueó partes polémicas de la ley SB20 de Carolina del Sur que entró en vigor el 1 de enero.
El fallo temporal afectó una disposición que obligaba a la policía local (estatal y municipal) a verificar el estado migratorio individuos que sean detenidos bajo cualquier otra ley vigente en el estado y exista duda razonable que se trata de indocumentados.
Otras partes de la ley SB20 bloqueadas temporalmente a finales de diciembre del año pasado se refieren al transporte o movilización de inmigrantes sin papeles de estadía legal y las cédulas o carné de inmigrantes.
Las medidas bloqueadas convertían en crimen el hecho de estar en el Estado sin documentos migratorios, criminalizaba el transportar o alojamiento de indocumentados y obligaba a la policía a constatar el estatus migratorio de las personas que detuviera si sospechaba que carecían de papeles.
Pero al permitir que la policía de carolina del Sur pida papeles, el estado se convierte de esta manera en el segundo, después de Arizona, en criminalizar la estadía indocumentada.
La demanda
A comienzos de noviembre de 2011 el gobierno federal presentó una demanda judicial para evitar que Carolina del Sur ponga en ejecución la S20, similar a polémicas legislaciones promulgadas en los estados de Arizona y Alabama.
El gobierno de Barack Obama alegó que la cláusula que obliga a las autoridades a verificar el estado legal migratorio de los sospechosos es inconstitucional, y que la aplicación de la ley migratoria es una competencia exclusiva del gobierno federal y no de los estados.
Entre otras regulaciones, la SB20 exige a la policía local que sus agentes revisen el estado de inmigración de sospechosos y ordena que todos los negocios revisen sus contrataciones a través del polémico programa federal E-Verify.
Carolina del Sur es uno de varios estados que han implementado leyes contra la inmigración indocumentada. El primero fue Arizona, luego siguieron Texas, Utah, Georgia y Alabama.
La ley SB20 hizo cambios a otra ley similar aprobada en 2008 que, entre otras disposiciones, sancionaba severamente a empresas que contrataran a sabiendas a inmigrantes indocumentados.
La ley de 2008
En 2008 el estado de Carolina del Sur aprobó una norma que sanciona con penas económicas a empresas que contraten trabajadores no autorizados y permite que la División Estatal de Cumplimiento de la Ley (SLED) negocie sociedades con el Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE) para detener a indocumentados.
En 29 de 46 condados del estado sus cárceles locales aplican el programa federal Comunidades Seguras, y en cuatro se firmaron contratos para poner en vigor el polémico Programa 287(g). Ambos programas se encuentran bajo investigación por no cumplir su objetivo de identificar a inmigrantes criminales sin papeles.
Organizaciones que defienden los derechos de los inmigrantes habían advertido que si la ley era aprobada, causará un impacto negativo en el estado.
Carolina del Sur fue el primer estado en prohibir el ingreso de estudiantes indocumentados a los colegios comunitarios y universidades estatales, en no aceptar las ciudades santuarios y obligar a las empresas a utilizar el sistema E-Verify.
Pero varias disposiciones de la ley de 2008 no han podido ser implementadas por la falta de recursos económicos.
Otros detalles
La ley SB20 especifica que los agentes de policía deben contactar a las autoridades migratorias para conocer la situación legal de los individuos detenidos por cualquier crimen o bajo investigación, incluyendo infracciones menores de tránsito.
Indica que las "sospechas razonables" de la ilegalidad de la persona no pueden basarse en la raza, nacionalidad o color de piel. Y que si las autoridades migratorias no responden, el estado debe procesar al individuo por los cargos estatales.
A diferencia de la ley aprobada en Arizona el año pasado, la propuesta de Carolina del Sur señala que la gente no puede ser arrestada por sospecha de ser indocumentada.
La medida también convertiría en delito fabricar tarjetas de identidad con fotografía para los inmigrantes indocumentados y crea una nueva unidad policial dentro del Departamento de Seguridad Pública con el objeto de aplicar la ley de inmigración.
Carolina del Sur en números
Según la Oficina del Censo, basado en la información que recabó en Carolina del Sur en el censo de 2010, más de 235 mil personas se identificaron como hispanas en ese año, un incremento del 148% en comparación con el 2000.
Los datos también muestran que tres de los cuatro condados del estado que están registrando el crecimiento más rápido se ubican cerca de la costa. Los condados de Beaufort, Dorchester, Horry y York crecieron más del 30%.
Doce de los 46 condados del estado registraron un descenso en su población, especialmente en las regiones textiles rurales al sur de la carretera interestatal 85 y también en los condados rurales al sur y el este de Columbia, lejos de la costa.
La Oficina del Censo dice que la población total de Carolina del Sur aumentó más del 15% en la última década a 4.625,364 personas.
Los republicanos, que controlan tanto la cámara como el Senado estatal, calificaron el proyecto como una ley de máxima prioridad en 2011.
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