Obama lleva ayuda y consuelo a Nueva York

Univision.com | Nov 15, 2012 | 5:08 PM

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Noticiero Univision. El mandatario conversó con damnificados, explicó por qué no visitó la zona antes y prometió que el gobierno ayudará a la reconstrucción

Dos semanas después del paso de 'Sandy'

El presidente de Estados Unidos Barack Obama se trasladó este jueves a Nueva York para visitar los lugares más afectados por el huracán Sandy, que devastó el este de Estados Unidos hace 17 días.
Obama llegó al mediodía al aeropuerto Kennedy y se trasladó luego en helicóptero a Staten Island, en el sur de la aglomeración neoyorquina duramente golpeada por la fuerte tempestad del 29 de octubre, constató un fotógrafo de la AFP.
En el camino, sobrevoló en particular el sur de Queens, afectada por los vientos y la subida de las aguas, donde todavía numerosas viviendas permanecen sin electricidad.
En Staten Island, donde 23 personas murieron como consecuencia de la tempestad, de un total de 43 víctimas mortales registradas en la ciudad de Nueva York, Obama inspeccionó un centro provisorio instalado por la Agencia federal de control de crisis (FEMA) para socorrer a los damnificados y desplazados.
Allí el presidente resaltó la fortaleza de la población de Nueva York y designó a un funcionario para coordinar los esfuerzos de reconstrucción.
"Estoy muy orgulloso de ti Nueva York. Ustedes son duros. Ustedes van a recuperarse", dijo el presidente en un discurso pronunciado durante su visita a Staten Island, recalcó AFP.
Comprometido en la reconstrucción
Efe destaca que Obama prometió toda la ayuda del Gobierno federal que sea necesaria para reconstruir las zonas destruidas en Nueva York, donde llevó consuelo y ánimo a los afectados.
"Estaremos aquí hasta que concluya la reconstrucción", afirmó Obama.
El mandatario reconoció que "hay muchas cosas que todavía hace falta solucionar a corto plazo", puesto que aún quedan miles de habitantes que necesitan ayuda de emergencia, vivienda, alimentos o recuperar la electricidad y la calefacción en sus hogares.
Obama, que usó su helicóptero Marine One para realizar vistas aéreas de los barrios de Rockaways y Breezy Point -particularmente afectados por serias inundaciones durante el paso de Sandy- dijo también que claramente la ciudad precisará "una reconstrucción de largo plazo", citó AFP.
El mandatario designó a su secretario de Vivienda, Shaun Donovan, como el encargado de la asistencia federal para atender secuelas de la tormenta, y se comprometió a volver "para asegurarse" de que su gobierno haya "seguido fielmente" los compromisos asumidos para la reconstrucción.
Durante su visita, la primera fuera de la región de Washington luego de su reelección a la presidencia, Obama tenía en su agenda reuniones con "funcionarios locales, integrantes de los servicios de urgencia, equipos de la FEMA (la agencia federal de gestión de crisis) y familias afectadas por la tormenta", dijo una fuente de la administración.
El presidente estaba acompañado por altos dirigentes locales, entre ellos el gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, del alcalde de la 'Gran Manzana' Michael Bloomberg y miembros del Congreso.
Cuomo solicitó el lunes una ayuda federal excepcional de 30,000 millones de dólares para contribuir a la reconstrucción en su estado, calificando al ciclón de "cataclísmico".
Abrazos y aliento
Obama abrazó a algunos residentes, estrechó manos y ofreció consuelo a los más desolados. Se reunió en privado con una pareja que perdió a sus hijos, de dos y cuatro años, arrancados de los brazos de su madre por la fuerza de las aguas.
"Tenemos trabajo que hacer, y quiero que sepan que estoy aquí para hacerlo", resaltó a un grupo.
El gobernante pidió que las compañías aseguradoras muestren "corazón y espíritu" a la hora de ayudar a que los residentes reconstruyan sus viviendas y sus vidas, y prometió volver para asegurarse de que se cumplen los compromisos.
Casi 16 mil personas que residen en edificios públicos de baja renta están aún sin calefacción ni agua caliente.
Además, miles más de personas no pueden volver a sus hogares que fueron destruidos o sufrieron daños importantes, y la FEMA está coordinando las reparaciones de emergencia.
Las zonas más afectadas son en general comunidades de economía modesta, en las que ha habido quejas por la rapidez en que se recuperaron la electricidad y los servicios en el sur de Manhattan, donde está el distrito financiero de la ciudad.
Obama ya había visitado las zonas costeras del estado vecino de Nueva Jersey el pasado 31 de octubre, dos días después del huracán, pero entonces no se desplazó a esta ciudad a petición expresa del alcalde Michael Bloomberg.
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