Comenzó la elección en Estados Unidos

EFE | Sep 28, 2012 | 8:26 AM

Iowa es el primer estado clave en abrir las urnas para el voto anticipado

WASHINGTON, D.C. - El estado de Iowa se convirtió el jueves en el primer territorio clave en abrir sus urnas para emitir el voto anticipado y elegir así al que será presidente de Estados Unidos los próximos cuatro años.
Sobre Iowa, pequeño en tamaño pero con un gran peso simbólico, recaen ahora todas las miradas de los equipos de campaña del actual presidente Barack Obama y de su rival republicano, Mitt Romney.
Según el secretario del estado, Matt Schultz, al cierre de la jornada del martes, 114,585 demócratas habían solicitado las papeletas para emitir su voto, mientras que solo 22,364 republicanos lo habían hecho.
En 2004 alrededor del 20% de los votantes emitieron su voto antes del día de la elección, y en 2008, cuando Barack Obama ganó los comicios que lo llevaron a convertirse el primer presidente afroamericano de la historia del país, ese porcentaje alcanzó el 30%.
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Estados indecisos
De los nueve estados indecisos que inclinarán la balanza hacia la reelección de Obama o hacia el aspirante presidencial republicano, Mitt Romney, todos permiten el voto anticipado por correo y solo en dos (Virginia y Nuevo Hampshire) no se puede votar en persona antes del 6 de noviembre.
Cuando Obama derrotó al senador John McCain (republicano por Arizona) en 2008, los votantes de Iowa emitieron 545 mil votos tempranos, alrededor del 30 por ciento del total, casi el doble que los emitidos en el año 2000. Y el demócrata se hizo con el estado.
Iowa es un estado mayoritariamente rural, de vastos maizales y grandes praderas, y está ubicado en el medio oeste de Estados Unidos, en el corazón del país.
Datos del Censo
Según el Censo de 2010, Iowa tiene algo más de 3 millones de habitantes repartidos en 99 condados y su capital, Des Moines, supera por poco los 200 mil. La población blanca representa un 91,3% del total de los habitantes, mientras que los afroamericanos suponen apenas el 2,9 y los indios nativos el 0,4%.
Los hispanos suponían un 5% de la población en 2010, frente al 2,8% de 2000, y son el grupo que más está creciendo.
Pese a que Iowa no es representativo de la media estadounidense desde un punto de vista económico, social o demográfico, es un estado clave debido a que en los procesos de primarias es el primero en abrir las urnas y suele marcar la pauta electoral del resto de la campaña.
Hace cuatro años
En 2008, los demócratas registrados fueron el 50 por ciento de los 481,179 votos tempranos de Iowa comparado con el 29 por ciento de los republicanos registrados.
El pasado fin de semana se abrieron las urnas en los estados de Idaho, Dakota del Sur y Vermont, y a principios de octubre ya serán unos 30 estados los que permitan ejercer el derecho al sufragio, sin embargo, el más importante de ellos en las próximas fechas es el estado de Ohio.
Las campañas de ambos candidatos poniendo todos sus esfuerzos en hacerse con ese territorio, que abrirá las urnas el 9 de octubre y cuyo peso específico es tal que ningún presidente republicano ha llegado a la presidencia sin haber ganado allí.
Las últimas encuestas revelan que Obama está abriendo una brecha en Ohio frente a Romney, superando al republicano en 8 puntos porcentuales en intención de voto, según el último sondeo de Gallup.
Según el secretario del estado, Matt Schultz, al cierre de la jornada del martes, 114,585 demócratas habían solicitado las papeletas para emitir su voto, mientras que solo 22,364 republicanos lo habían hecho.
©EFE
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