Cifra de víctimas por explosión en refinería de Venezuela ascendió a 41

Univision.com | Aug 25, 2012 | 11:24 PM

De ellos, 18 son efectivos de la guardia nacional

El número de muertos por una explosión registrada en la refinería de Amuay, en el Centro de Refinador de Paraguaná (CRF), uno de los mayores del mundo, llegó a 41 tras la muerte de dos de los heridos, mientras el presidente, Hugo Chávez, informó de que aún hay guardias nacionales desaparecidos.
Dos de los heridos que fueron trasladados el sábado al hospital Coromoto de Maracaibo (oeste) han fallecido el domingo, según informó el coordinador general de Atención Médica del Hospital Coromoto, Jesús Valdés, al precisar que los dos pacientes llegaron al centro médico con quemaduras en el cien por cien del cuerpo y murieron anoche.
El galeno señaló que continúan en situación estable seis de los heridos y en condición "delicada" una séptima ingresada.
La refinería de Amuay, en el noroeste de Venezuela, sufrió en la madrugada del sábado una fuerte explosión como consecuencia de una fuga de gas que dejó destrozos y derrumbes en viviendas de los alrededores y fuego en nueve tanques del centro industrial.
El Gobierno continúa con las tareas de extinción del fuego que provocó la explosión. Todavía siguen ardiendo dos tanques de gasolina del centro industrial.
Bajo una espesa columna de humo que se levanta del CRP, los habitantes de la ciudad venezolana de Punto Fijo (noroeste) trataron de retomar hoy la normalidad, aún conmocionados por los efectos de una explosión que dejó enormes daños en la zona.
Las vías principales adyacentes al centro refinador, según el Gobierno venezolano, el más grande del mundo, permanecen cerradas y custodiadas por militares y policías mientras se contabilizan los daños en las zonas aledañas, devastadas por la explosión.
En el último parte oficial de muertos difundido en la noche del sábado el Gobierno indicó que la mayoría de las víctimas eran miembros de la Guardia Nacional y familiares que se encontraban en las instalaciones del Destacamento 44, que da protección a la refinería.
El Gobierno informó de que al menos 86 personas debieron recibir algún tipo de atención médica, ya casi todos dados de alta, aunque según informó hoy la ministra de Salud, aún quedan 31 personas ingresadas.
La visita de Chávez
Chávez visitó el domingo la zona siniestrada y afirmó que aún hay guardias nacionales que no han aparecido tras la explosión.
"Estaba hablando con el comandante general de la Guardia Nacional de algunos guardias que aún no aparecen, estamos buscando. Esa es mi máxima preocupación en este instante", añadió.
Señaló que aún es "muy temprano" para hablar sobre las causas del siniestro, pero aseguró que "no se puede obviar ninguna hipótesis".
No obstante, el presidente pidió "no caer en especulaciones" y rechazó las versiones que "sin ninguna prueba" hablan de que las causas del siniestro hay que buscarlas en la falta de mantenimiento o que señalan que había un escape de gas que no se atendió a tiempo.
"Es prácticamente imposible que aquí, en una instalación como esta, que es la refinería más grande del mundo, que está automatizada por todas partes, que tiene miles de trabajadores responsables y trabajadoras responsables día y noche, civiles y militares, haya una fuga de tres o cuatro días y que nadie le haga caso", dijo.
"Eso es un imposible", añadió.
Por otra parte, Chávez aprovechó el viaje para condecorar y ascender con carácter postmortem a los guardias nacionales fallecidos y otros miembros de ese cuerpo por su actuación tras la explosión.
"Pedir por ellos, reconocer justamente como hemos hecho otorgándoles un ascenso, merecido ascenso postmortem a los soldados que allí fallecieron reconociendo al mismo tiempo el esfuerzo de miles y miles que se activaron", dijo el presidente venezolano tras la misa.
La refinería se reactivará
Efe, por otro lado, informa que el ministro de Energía y Petróleo de Venezuela, Rafael Ramírez, indicó que la refinería de Amuay, una de las más grandes del mundo, volverá a la actividad de producción una vez se extinga el fuego.
"La refinería está en plena capacidad de operación tan pronto terminemos las labores de extinción del incendio (...) estamos en capacidad de reactivar nuestras refinerías en dos días a partir de que declaremos ya la zona completamente segura", indicó Ramírez en una intervención difundida por el canal estatal de televisión VTV.
La causa: una fuga de gas
Horas antes, el ministro de Petróleo y Minería, Rafael Ramírez, explicó que la explosión se produjo debido a una fuga de gas, por motivos que aún se desconocen.
Ese gas se acumuló generando una "nube" que explotó posteriormente afectando el área de almacenamiento de la refinería y dejando un fuego que se prolongó desde la madrugada y a lo largo del día.
"Al final tuvimos nueve tanques de almacenamiento afectados por efectos de la explosión", afirmó el ministro, al señalar que en el momento en que se detectó la nube se alertó, pero todo sucedió "muy rápido" y la explosión "casi de inmediato".
El ministro explicó que el estallido por la ignición del gas afectó a la zona de almacenamiento de la refinería, pero no tuvo repercusión en el resto de la central, y la onda expansiva afectó fundamentalmente a las instalaciones del Destacamento 44 de la Guardia Nacional, encargada de la custodia del centro industrial, detalló Efe.
Juau declaró que había 209 casas y 11 locales comerciales afectados, y que, además, 13 familias "quedaron con sus casas totalmente destruidas" y fueron trasladadas a la base naval de Punto Fijo.
El vicepresidente puntualizó que desde que se registró la explosión en la refinería, hacia la 01:00, hora local (05:30 GMT), se activó un plan de contingencia "para controlar el incendio".
Chávez ordenó 'profunda' investigación
"He ordenado una investigación profunda sobre estos hechos, sobre sus causas y además hay que determinar bien causas, efectos y tomar las acciones que haya que tomar", indicó Chávez en un contacto telefónico transmitido por el canal de televisión estatal citado por Efe.
Chávez afirmó que había decidido declarar el duelo nacional porque, señaló: "esto nos afecta a todos, a la gran familia venezolana (...) en verdad que es muy lamentable, muy doloroso", añadió.
El vicepresidente venezolano dijo posteriormente que ya estaba actuando un comité de investigación formado por expertos en seguridad en este tipo de eventos, el Servicio de Inteligencia (Sebin), la Inteligencia Militar y la Fiscalía.
Efe informa que el gerente de refinamiento del Centro de Refinación de Paraguaná (CRP), Jesús Luongo, descartó que la emergencia haya sido causada por falta de mantenimiento e indicó que han invertido en esas labores 6,000 millones de dólares en los últimos tres años.
Por su parte, el secretario general de la Federación Unitaria de Trabajadores Petroleros de Venezuela (Futpv), Iván Freites, acusó al Gobierno de haber desatendido en los últimos años las tareas de mantenimiento de la industria petrolera.
Paralelamente, el Consejo Nacional Electoral (CNE) suspendió el domingo un simulacro de los comicios presidenciales de octubre previsto para mañana y anunció que se celebrará el próximo 2 de septiembre, en solidaridad por las víctimas de la explosión de la refinería y las lluvias que azotaron al país.
Solidaridad internacional
Por otro lado, la AFP informó también que la Unión de Naciones Suramericanas (Unasur) expresó su solidaridad con Venezuela ante la trágica explosión, informó el domingo la secretaría general del organismo, cuya sede está en Quito.
La Unasur "manifiesta su solidaridad frente a tragedia en refinería venezolana" registrada el sábado, señaló en un comunicado el bloque integrado por las 12 naciones sudamericanas, incluido Venezuela.
"Expresando el sentimiento de todos los Estados miembros y nuestros pueblos, manifiesta su más profunda condolencia al gobierno y al pueblo venezolano ante la dolorosa tragedia ocurrida", añadió.
La Unasur también se solidarizó con las familias de las víctimas y anotó que "abriga la convicción de que el pueblo venezolano superará los efectos de esta tragedia para continuar los esfuerzos de integración y unidad en que se encuentran sus mejores tradiciones".
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