Solicitando temprano a la universidad

Univision.com | Jul 24, 2012 | 4:57 PM
Ya sé.
Lo último que uno como adolescente quiere pensar durante el verano es en la escuela, en la tarea y en el rigor del día académico. Sin embargo, especialmente y particularmente para los 'high school seniors', estas últimas semanas del verano representan un periodo inmensamente importante que deben de utilizar para las solicitudes universitarias.
El momento es ideal para finalizar una lista de colegios a los cuales el estudiante desea y planea solicitar. Pero es probable que una pregunta significativa esté rondando por la mente al escuchar esto: ¿Cuándo debo de empezar a solicitar?
La respuesta es, en realidad, relativamente complicada, dado que hoy existen varios programas de admisión colegial bajo diferentes nombres y con calendarios variados, haciendo que todo el proceso sea difícil de navegar. De cualquier forma, aquí hay unas breves descripciones de los términos más importantes y comunes que una gran mayoría de colegios usan.
Rolling Admissions: Los colegios típicamente empiezan a aceptar solicitudes al principio del semestre de Otoño, muchas veces los primeros dias de septiembre, y continuarán aceptando solicitudes durante el año escolar. Las decisiones de admisión son efectuadas en el orden en que son recibidas las solicitudes. Las escuelas normalmente mandan notificaciones de sus decisiones de admisión de dos a tres semanas después. Una gran mayoría de universidades públicas con alto volumen de alumnos usan este programa.
Early Decision: Algunas escuelas darán la opción de solicitar temprano. Establecerán una fecha límite para aceptar solicitudes en octubre, y mandarán sus decisiones de admisión a mediados de diciembre. Bajo este programa de admisión temprana, si el estudiante es aceptado por la universidad, él o ella se comprometen a matricularse en esa universidad particular, inmediatamente retirando, o cancelando, todas las solicitudes que ya haya entregado a otros colegios.
Restrictive Early Action: Los colegios pondrán igual una fecha límite para aceptar solicitudes en octubre, igual garantizándole al estudiante que recibirá su decisión de admisión para mediados de diciembre. Con una política restrictiva, el estudiante no podrá llenar o entregar solicitudes a otro(s) colegios bajo el programa de admisión temprana. Si el estudiante recibe una notificación de aceptación, no está obligado u obligada a matricularse en esa escuela, y mantiene la flexibilidad de solicitar a otras bajo el programa de “regular decisión”. No necesita decidirse por una escuela oficialmente hasta el primero de mayo.
Non-Restrictive Early Action: Mantiene casi todo los mismos detalles que el anterior, con la única excepción de que el estudiante tiene la posibilidad de solicitar a múltiples universidades bajo este programa de admisión temprana. La admisión a uno o múltiples colegios no obliga al estudianse a matricularse, de la misma manera que el Restrictive Early Action.
Regular Decision: Este programa de admisión es el más común dentro de los colegios, donde fijan una fecha limite para entregar solicitudes hasta el 1 de diciembre o el 1 de enero. Al estudiante le proveen su decisión de admisión a finales de marzo o principios de abril. Las decisiones no comprometen al estudiante, pues tiene hasta 1 de mayo para decidir su colegio final.
Dentro de todos los programas de admisión temprana, cualquier estudiante que no sea aceptado o rechazado inmediatamente, es decir, que haya sido “diferido”, tendrá su aplicación transferida al programa de Regular Decision del colegio. Con la excepción de programa Early Decision, todos los demás permiten hasta el 1 de mayo para oficialmente decidir a cuál universidad el estudiante desea matricularse.
Como todo las cosas de la vida, existen varias ventajas y desventajas para cada uno de estos programas, y cualquiera puede ser beneficioso dependiendo en la situación individual.
Solicitar a uno de los programas de admisión temprana es lo mejor si el estudiante desea demostrar un interés especial en una escuela. Si mantiene una preferencia aun más notable por una universidad en particular, Early Decision sería el programa ideal.
Dentro de estos programas de admisión temprana, la posibilidad del estudiante de ser aceptado generalmente aumenta, dado el reconocimiento por parte de la universidad de que todos los estudiantes que solicitaron temprano muestran un interés importante en su escuela.
Si el estudiante recibe una notificación de admisión tendrá la satisfacción y tranquilidad de tener opciones, quizás hasta su escuela preferida, para el próximo año antes de celebrar la Navidad.
Si reciben rechazos definitivos, el estudiante de cualquier manera tiene aproximadamente dos semanas para llenar solicitudes a otras escuelas mediante Regular Decision.
Si cualquiera de las situaciones mencionadas anteriormente aplica a su situación, ahora es el mejor momento para empezar a llenar esas solicitudes y evitar más estrés y trabajo en su último ano de high school.
Pese a todos estos beneficios, estos programas de admisión temprana no son para todos.
Si el estudiante todavía mantiene dudas sobre a cuáles escuelas debe o quiere solicitar, si no posee el tiempo durante el verano o al principio de otoño , o si simplemente desea tener el mayor número de escuelas como opciones disponibles, solicitar mediante Regular Decision pareciera ser la mejor ruta a tomar.
La desventaja, claro, está en el hecho de que no tendrá noticias sobre sus decisiones colegiales hasta el final del año escolar (abril) , dejándole sólo un mes antes de que tenga que declarar su decisión de matrícula final.
Eso sin mencionar el hecho que, dentro de Regular Decision, enfrentaran porcentajes de admisión reducidos, en algunos casos la diferencia siendo sustancial.
Tengan en mente que, independientemente de la ruta que finalmente decidan tomar, se necesitan varias semanas, si no meses, para elaborar una solicitud sobresaliente y original, escribiendo ensayos, pidiendo recomendaciones a los maestros, creando un currículum personal, y hasta llenado la solicitud: Nunca es muy temprano para comenzar.
Entonces, entre más temprano empiecen, mas tiempo tendrán para elaborar el mejor perfil personal que les presentaran a las universidades.
Espero que esta información sea de ayuda. De cualquier forma, si tienen cualquier tipo de preguntas, comentarios, o preocupaciones, independientemente de su estatus legal, por favor no duden en mandarme un e-mail a fespino@college.harvard.edu, y yo con gusto los ayudare en lo que pueda.

En inglés - Applying Early to College

I know, I know.
The last thing we as adolescents want to think about during our summer vacation is schoolwork. Yet, particularly and especially for upcoming high school seniors, these last few weeks of the summer are an immensely important period that should be utilized for college applications.
This time is ideal to finalize a list of colleges that to which you wish and intend to apply. However, a big question may be looming large: when should I start applying? It’s actually can be a very complicated answer, given that there are several terms thrown out there that can make the whole process and decision making difficult to navigate. Nevertheless, here are some of the most important ones that many colleges will use with their own college applications.
Rolling Admissions: Colleges using this system typically beginning accepting applications in early September or early Fall and will continue to accept applications throughout the school year. The decisions over these applications are made as they are received, with the schools typically sending their decision two to three weeks afterwards. Often used by a majority of flagship state colleges.
Early Decision: Colleges will impose an optional October application deadline, sending their admission decisions by December 15th. Under this early admission program, should you be accepted by the college, you agree and are required to attend that college, immediately withdrawing all other college applications.
Restrictive Early Action: Colleges will impose an October application deadline, much earlier than a regular decision deadline, guaranteeing to provide an admission decision by December 15th. With a restrictive policy, you may only submit that particular college’s application, under that early admission program, but you may not apply early to any other college. Should you be accepted by the college, you are not bound to attend that school, but have until a May 1st deadline to decide your school of choice.
Non-restrictive Early Action: Same as restrictive early action, with the only exception being that you are able to apply to multiple colleges under this early action program. Admission to any one or multiple colleges is non-binding, same as restrictive early action.
Regular Decision: Like the name implies, this most common admission program usually holds a December 31st or January 1st deadline, providing the student with an admission decision until late March or early April. Decisions are non-binding.
Under all of the Early admission programs, any students that doesn’t immediately receive an acceptance or rejection, or, in other words, gets “deferred”, immediately gets transferred into the school’s regular admission program. With the exception of Early Decision, any other admission programs allows you to have until May 1st to officially decide where you intend to matriculate.
There are various advantages and downsides to all of these programs, and they can be most beneficial to you depending on your personal situation.
Applying through any of the early programs would be best if you wish to demonstrate a special interest in attending the school, and should you hold an even greater preference to a singular college, Early decision is the way to go.
Under these programs, a student’s chance of acceptance generally increases, given the school’s recognition that all these students are immensely interested in their school. Should you receive an acceptance, you would have the peace of mind knowing that you have options for college next year, maybe even your official choice, before Christmas.
Should you get a rejection, you also have about two more weeks to fill out applications for regular decision to other schools. If any of the above situations applies, now is the best time to start filling out those applications to avoid having to add more stress and work to your senior year.
However, these early admission programs don’t apply for everyone. Should you still have doubts about which schools you still wish to apply, should you not have the time during the summer or early during the fall semester, or should you simply wish to have the most number of college options open to you, applying under regular decision seems like the better route.
The downside, of course, lies in that you won’t know about your college decisions until the end of the year, leaving you only with about a month before you have to declare your final college decision, not to mention that you face smaller admission rates from colleges, in some cases the difference being substantial. To take some of the Ivy Leagues schools as examples, students can face a manageable 20% acceptance rate under an Early Action program, but a very alarming 3% regular decision rate.
Know that, regardless of the route you ultimately wish and decide to take, a great overall application takes several weeks, in cases, months to compile. Writing essays, asking teachers for recommendations, creating a resume, even filling out the actual application can never be done too early, so the earliest you start, the more time you allow yourself to best present yourself to colleges.
Hopefully, this provides some help; however, should you have any questions, comments, or concerns, regardless of immigration status, please, please don’t hesitate to email me at fespino@college.harvard.edu, and I will gladly help you.
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