Incautan más de una tonelada de marfil ilegal en joyerías de NY

Univision.com | Jul 13, 2012 | 5:34 PM

Objetos de marfil costaron la vida a 25 elefantes

Las autoridades de Nueva York anunciaron la incautación de más de una tonelada de marfil ilegal de joyerías con valor de más de $2 millones, informó The New York Times.
Los fiscales dijeron que el marfil provenía de dos joyerías: Raja Jewels y New York Jewerly Mart. Los dueños de las joyerías fueron acusados de la venta de artículos fabricados con marfil ilegal. 
Mukesh Gupta, dueño de Raja Jewels, fue encontrado culpable de un cargo de comercialización ilegal de la vida salvaje. Su compañía es culpable de dos cargos.
Johnson Jung-Chien-Lu fue encontrado culpable de un cargo, al igual que su tienda.
"Los cazadores furtivos no deben tener mercado en Manhattan", dijo el fiscal de distrito Cyrus Vance. "Es inaceptable que los colmillos de elefante terminen siendo vendidos como joyas y objetos decorativos en esta ciudad".
Cientos de anillos, collares, estatuillas y juguetes fueron mostrados. Un experto dijo que tan sólo los artículos mostrados habrían costado la vida de por lo menos 25 elefantes.
El caso comenzó cuando un inspector cuyo trabajo consiste en revisar cargamento y equipaje en el Aeropuerto Internacional Kennedy detectó este tipo de mercancía mientras estaba de compras, dijo Neil Mendelson, que actuó como agente especial a cargo de la región noreste.
Vance añadió "esta práctica está llevando a los elefantes a la extinción".
Este hallazgo refleja una tendencia sin igual. En 2011, más de 24 toneladas de marfil se incautaron alrededor del mundo. Este producto conlleva la muerte de 2,500 elefantes. Fue el año que más cacería furtiva registró los peores números desde que se estableció una prohibición internacional en 1989.
De 2002 a 2006, cuatro de cada 10 elefantes muertos fueron asesinados por cazadores furtivos. Sin embargo, hoy en día son responsables de la muerte de ocho de cada 10 elefantes en Africa, según la Convención sobre Comercio Internacional de Especies en Peligro de Fauna y Flora Salvaje.
El diario neoyorkino reportó también que gran parte del marfil robado por los cazadores furtivos sale de Africa por Kenia y Tanzania con dirección a China y Tailandia.
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